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如何选择合适的专利代理机构?考量标准是什么?
来源:www.cckjpatent.cn 发布时间:2019年03月29日
当今,随着科学技术的日新月异和司法保护的不断完善,企业之间的较量从价格竞争、产品竞争、商业模式竞争逐渐过渡为知识产权竞争。沈阳专利代理公司觉得专利作为技术创新型企业经营活动中最为关键的知识产权武器,无论是用作攻击还是防守,只要行之有道,都能够很好地为企业在市场竞争中保驾护航。

现代社会中,专业分工的极度细化使得我们在每一个细分领域内都必须倚仗专家的参谋。作为专利获权过程中的重要专家,专利代理机构在技术挖掘、查新检索、方案扩展、申请撰写、流程维护、审通答复、费用监控等方面的专业程度,都直接影响着企业是否能够获得高质量的授权专利,进而最终决定着企业的市场竞争力、市场占有量、和市场生存力。因此,专利代理机构的重要性可见一斑。

怎样选择合适的代理机构,有什么样的考量标准?这个问题看似简单,实则复杂。根据笔者多年的从业经验,初步认为专利代理机构的选择,通常需要考虑以下因素:


沈阳专利代理公司


1代理资质
我国法律法规明确规定,从事专利代理的机构必须经过国家知识产权局的行政许可,取得专利代理机构注册证。但是,在整个专利代理市场的运行过程中,受到利益的驱动,市场上开始出现没有获得行政许可、擅自开展代理业务的无证机构,即我们经常提到的“黑代理”。“黑代理”不注重服务质量,仅以牟利为目的,不仅扰乱市场秩序,影响专利质量,一旦发生纠纷,更可能对专利权人的实际利益造成严重损害。
为了避免给研发创新造成不必要的损失,建议企业应该与正规的代理机构进行合作,以获得最基本的权益保障。例如,代理资质可以通过国家知识产权局网站和中华全国专利代理人协会网站进行查询。

2利益冲突
由于在专利获权阶段并不存在短时间内即显性呈现的权益损失,所以很多人认为专利代理行业可能无需考虑利益冲突的问题。然而,事实情况并非如此。试想以下场景,如果同一代理机构、甚至同一代理人同时代理两个不同客户在相同或相似技术领域的专利案件委托,那么代理人在为客户A撰写专利申请的时候,难以避免地会将之前处理过的客户B案件中的技术细节融会到对客户A的技术理解、方案讨论、思路拓展、甚至是文件撰写之中。客户B的利益也就很可能在无形之中因为代理人的“一念之差”而直接或者间接地受到损害。
因此,尽管代理过相同技术领域的客户案件会给代理人带来较佳的背景知识,但在选择代理机构的时候,还是建议不要选择直接竞争对手正在使用的公司或事务所为佳,至少也应该要求代理机构在内部建立信息防火墙机制。换个角度思考,优质的专利代理机构也是一种难得的法律资源,也理应以先占为佳。

3撰写质量
一项发明创造虽发端于技术人员的研发劳动,但是如何将其转化为高质量的法律权利,专利代理机构在其中发挥着至关重要的作用。代理机构的撰写质量直接影响着委托人的发明创造能否获得授权、授权专利的保护范围是否理想、法律状态是否稳定、以及整个过程所花费的人力、时间和金钱成本。
通常而言,发明授权率可能是业界公认值得参考的撰写质量评价指标。其计算公式可以表示为:
发明授权率 = 发明授权数量 / (发明全部代理数量 - 发明公开实审数量)。
有些朋友看到这样专业的评价指标可能会开始挠头,不知道如何下手。实际上,我们并不需要自行检索并计算得出各个代理机构的相关指标,而是可以利用业界一些知名媒体或咨询机构发布的统计数据来筛选更加优质的代理机构。
除了发明授权率之外,我们还可以参考其他评价指标,诸如:专利度(即,代理机构专利申请中的“平均权利要求个数”)、特征度(即,专利代理机构专利申请中“独立权利要求的平均技术特征个数”)、审通答复次数、权项的有效答复率(从申请到授权“权利要求书中减少的权利要求个数”)、特征的有效答复率(从申请到授权“独立权利要求中增加的特征个数”)、专利申请周期、被引用次数、同族数、专利维持时间等等。当然,这些指标除了受到代理机构撰写质量的影响之外,也会在一定程度上取决于申请人方案本身的创造高度等其他因素,但是这仍然不影响我们将其作为撰写质量的一个显性指标来参考。

4流程管理
要想获得高质量的授权专利,除了依赖代理机构高水平的撰写质量,同样不可忽视的另一个重要因素则是专业的流程管理。
例如,在专利申请的过程中,返稿期限永远是最为致命的“阿喀琉斯之踵”。代理机构最基本的义务应该是在约定的期限内提供返稿文件,这样才能避免延误提交时间,防止知识产权部门产生案件积压,然而这一点恰恰是最难做到的。为此,需要代理机构的流程部门足够专业,定期进行时限监控,不断提醒临近期限,保证代理人严格遵守作业时间。
而且,文件撰写只是整个专利获取生命周期的开始,后续还有提交、补正、公布、实审、审查意见转达答复,而未来还可能进一步面临复审、无效、海外申请等过程,因此,代理机构正规化、程序化的流程体系绝对不可忽视。流程工作无小事,必须满足零差错的要求。
另外,专业的代理机构应该配置有专业的流程管理软件,以有效实现对企业专利进行集约式、精细化管理,全方位、全过程地管控企业知识产权的完整生命周期。

5服务意识
专利代理归根到底是一种专业化的服务,代理机构的服务意识是企业必须考虑的核心要素之一,优秀的乙方会主动站在甲方的立场上思考问题,积极配合客户改进缺点、提高服务水平。
而且,优秀的代理机构会在企业提出需求、甚至是在意识到存在需求之前,就能率先发现用户的痛点,主动询问是否需要给企业提供更多定制化的帮助,如上门挖掘、专利培训等。
另外,拥有服务意识、用户思维的代理机构往往管理水平较高、经营理念先进,方便企业开展服务管理。